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Heroism and Women's Emerging Influence in Stephen Crane's The Red Badge of Courage

초록/요약

역사적으로 남성성(masculinity)과 여성성(femininity)은 그 개념이 통용되는 사회의 변화에 따라 다양한 뜻으로 해석되었다. 미국사회 속 남성성의 경우, 초기 식민지 시절에는 공동체적 가치에 기반을 두고 개인의 사회적 기여도와 사적 욕망의 절제를 강조하였다. 그러나 18세기 상업주의 및 개인주의의 등장과 더불어 공동체적 가치를 추구하던 남성성은 변화하는 사회에 대처하기 위해 보다 공격적이고 사리추구적인 면을 갖추게 된다. 반면에 여성성은 여전히 공동체적 가치에 의존한 윤리적 구현체 혹은 개화자(civilizer)라는 칭호를 부여 받으며 가정이라는 한정된 공간에 머무르게 된다. 19세기에 들어서면서 1, 2차에 걸친 미국의 대각성(The Great Awakenings), 개화 운동(Reform movements), 그리고 남북전쟁의 영향으로 여성성은 공공의 영역으로 진출하게 된다. 이로 인해 미국의 남성성은 상냥하고 자신의 욕구를 절제하는 여성적 특질들을 통해 재정의되었고, 이는 당시 지배적 젠더 위계질서를 뒤흔드는 큰 위협으로 작용하였다. 이렇게 약화되는 남성성을 지키기 위해서 19세기 미국 사회에는 재남성화(re-masculinization)를 향한 움직임이 나타나게 된다. 19세기 말 미국의 대표적인 작가 스티븐 크레인(Stephen Crane)은 바로 이러한 배경에서 그의 걸작『붉은 무공 훈장(The Red Badge of Courage)』을 발표하였다. 대부분의 비평가들은 소설이 전쟁과 같은 남성적 소재를 다루고 있기에 크레인이 당시 재남성화를 옹호하거나 혹은 반제국주의적 정서로 재남성화를 비판한다는 시각에서 논의하였다. 본 논문은 소설이 남성성의 구현체인 주인공 헨리(Henry)보다 여성 인물들 및 여성적 남성 인물들을 더욱 긍정적으로 보여주는 모습에 주목, 크레인이 당시 팽배하던 남성상에만 기반을 둔 영웅을 보여주려는 것이라기 보다는 남성성과 여성성이 조화를 이룬 자신만의 영웅을 『붉은 무공 훈장』을 통해서 나타내려 한다고 주장한다.

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초록/요약

Historically, the definition of masculinity and femininity has been changing according to the shift of society in which it was used. In the case of American society, the masculinity of the colonial period was based on the communal values such as civic duties and self-restraint. However, the communal masculinity began to disintegrate due to the rise of individualism during the eighteenth century. For his reason, men were inclined to pursue more aggressive and self-interested qualities to cope with everchanging economy and politics. On the other hand, women, given the position as guardians of morality and ivilizers of society, maintained their slender existence in the limited sphere of domesticity. Entering the nineteenth century, women began to make their way into public sphere by the influence of the eligious Awakenings, reform movements, and the Civil War. As a result of women’s influence in public fields, American masculinity was redefined in terms of feminine or communal qualities such as entleness, self-restraint, and so on. But, this was considered a significant threat to the existing gender hierarchy. To defend the weakening masculinity, there were movements among men to re-masculinize themselves in nineteenth-century American society. In this atmosphere, Stephen Crane published his master piece, The Red Badge of Courage. Most critics interpret the novella in line with re-masculinization, either believing that Crane advocates the movement and a hero, or claiming that his real intention is anti-imperialistic, to criticize re-masculinizing efforts. This thesis, focusing on women and feminine men in the novel who are depicted more positively than Henry the embodiment of masculinity, suggests that Crane envisions his alternative hero by combining masculinity with emininity.

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